martes, 6 de noviembre de 2012

¿Listos para le legalización de la marihuana?



La historia sobre la lucha contra las drogas podría cambiar para siempre a partir del 6 de noviembre cuando los Estados de Oregon, Washington y Colorado pongan a consideración de sus votantes la idea de legalizar la posesión, producción, distribución y comercialización de la droga.

La disyuntiva gira en un debate económico que brinda la oportunidad a estos Estados de utilizar los réditos de la marihuana en otros asuntos y no en combatir el narcotráfico como hasta ahora ha sido la política.

Pero además de esta justificación, si se aprueba la propuesta quienes dejarían de percibir ganancias multimillonarias serían los carteles del narcotráfico de México. Es decir, Estados Unidos pasaría de ser un mero importador a un productor de su demanda a nivel nacional.

Ahora bien, la legalización de la marihuana en estos tres estados no significa que se implementará de inmediato, pues a escala nacional la sustancia seguirá siendo ilegal a nivel federal. Quiere decir, que a pesar de que el electorado diga SI a la consulta, los productores, distribuidores y comercializadores gringos seguirán enfrentando riesgos de aprehensión y cárcel, aun si su actividad es legal bajo la norma estatal. En consecuencia seguirá habiendo una cuota o prima de riesgo que infle el precio del gramo de la marihuana.

Actualmente un porcentaje elevado de la marihuana se importa de México, la literatura estima que entre un 40 al 70%. Si se llegara a legalizar entonces el efecto dependería crucialmente de los precios de producción y venta bajo condiciones de legalidad. Si tomamos en cuenta que un factor determinante del precio de la marihuana puesta en EU incluye el efecto del riesgo en que incurren los narcos al entrar al mercado norteamericano, podríamos predecir un bajón en los precios al consumidor de esta droga. Pues el precio que paga un consumidor por un gramo de marihuana no representa el costo de producción por si solo, sino de los riegos de la cadena de producción - distribución de ese gramo al enfrentar un mercado ilegal.

El estudio esta basado en una estimación elaborada en 2010 bajo los auspicios de la RAND Corporation para el caso de California, cuya conclusión principal explica que una legalización a nivel estatal podría tener un severo efecto de desplazamiento sobre las exportaciones mexicanas de marihuana. Efecto que implicaría un choque estructural para el narcotráfico mexicano.

Ahora bien, la legalización de la marihuana en estos tres estados no significa que se implementará de inmediato, pues a escala nacional la sustancia seguirá siendo ilegal a nivel federal. Quiere decir, que a pesar de que el electorado diga SI a la consulta, los productores, distribuidores y comercializadores gringos seguirán enfrentando riesgos de aprehensión y cárcel, aun si su actividad es legal bajo la norma estatal. En consecuencia seguirá habiendo una cuota o prima de riesgo que infle el precio del gramo de la marihuana.

Parece ser que todo se enfoca al precio. Si se toma como base el costo utilizado por Kilmer et al el parámetro es de 880 dólares por kilo. La cifra se estima tomando en cuenta un área de siembra de 150 metros cuadrados en el interior de propiedades residenciales con técnicas de jardinería artificial, por tanto la marihuana sería de alta calidad, con un grado de concentración de tetrahidrocannabinol THC entre 10 y 18%, un grado de concentración que contrasta con el 4 a 6% de THC de la marihuana importada de México. Además de la calidad, los estudios predicen un precio mucho mas accesible al que actualmente se consigue de los carteles mexicanos, por ejemplo en Oregon se estima que el precio del gramo de la droga oscile en promedio 1,6 dólares. Po lo tanto, es de esperarse que los usuarios a nivel nacional prefieran comprar y consumir la marihuana de mejor calidad a menor precio.

No obstante hay un dato importante, en estos tres estado se consume el 4% del total de marihuana en los EU. Es de suponer entonces, que la legalización en cualquiera de estos Estados abrirá una brecha de precios con los estados que mantienen la prohibición generando un incentivo a la exportación, y el volumen de exportación dependería del diferencial de precios entre la marihuana legalizada y la ilegal.

El siguiente costo a considerar es el transporte. Bond y Caulkins en un trabajo que exploró la relación entre precio y distancia en mercados de marihuana encontraron que por cada mil kilómetros de transporte dentro de EU, el precio de la marihuana aumenta 620 dólares por kilo.

Se debe tener en cuenta que debido a las diferencias de precio, la producción de marihuana en los estados que sería legal, se desviaría hacia otros donde siga siendo ilegal. Esto agregaría una prima por distancia hasta la ciudad de consumo final, y se volverá el nuevo precio al mayoreo en esas ciudades.

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